O que é IMC?



Índice de massa corporal (IMC), é uma medida internacional usada para calcular se uma pessoa está no peso ideal. Desenvolvido pelo polímata Lambert Quételet no fim do século XIX, o método é a forma mais rápida e fácil para a avaliação do nível de gordura de cada pessoa. Adotado pela organização mundial de saúde (OMS), a unidade de medida IMC é o padrão internacional para avaliar o grau de obesidade.

O sobrepeso e a obesidade, apontados pelo IMC, são fatores de risco para doenças tais como a hipertensão arterial e o diabetes, além de outras consideradas de alto risco. Os valores de IMC são independentes de idade e sexo, apesar de haver algumas ressalvas. Há distinção em tabelas para menores de 16 anos, maiores de 60 anos, atletas, gestantes ou mães amamentando. Há também variação na tabela de IMC em relação a etnia, indivíduos de descendência asiática tem por padrão um peso menor em relação a altura, sendo considerados obesos com um IMC 23.

Portanto, o IMC não deve ser utilizado como o único parâmetro para definir os riscos relacionados à obesidade. Outros fatores devem ser levados em conta, como circunferência abdominal e taxa de colesterol, também são importantes. Assim como em qualquer outro possível risco a saúde, é aconselhável procurar orientação médica para saber a melhor forma de se manter no peso ideal.

IMC infantil




As crianças naturalmente começam a vida com um alto índice de gordura corpórea, além da diferença estrutural entre meninos e meninas. Levando-se em conta essas duas exceções, cientistas criaram um IMC para as crianças. A tabela infantil é dividida por idade. Os médicos e nutricionistas costumam usar um conjunto de gráficos de crescimento, para seguir o desenvolvimento de crianças e jovens, comparando-os. O cálculo do IMC infantil pode prevê se a criança tem propensão a ficar acima do peso quando mais velhas. Porém para determinar se o excesso de gordura corporal é fator de risco é preciso orientação médica, exames, avaliação de dieta, nível de atividade física, histórico familiar e vários outros fatores.

A tabela de IMC para crianças é classificada em percentil. O percentil indica a posição relativa do IMC da criança em relação a outras crianças do mesmo sexo e idade.

Categoria de pesoFaixa Percentil
abaixo do pesomenos de 5 percentil
peso saudávelentre 5 e 85 percentil
risco de sobrepesoentre 85 a 95 percentil
sobrepesoigual ou maior que 95 percentil

Como calcular o IMC?



Calcular o IMC é bem simples, dividindo o peso (em quilogramas) pela altura (em metros) ao quadrado. Como na expressão:


Exemplo: um adulto com 1,75 m e 65 kg, tem um IMC = 65 / (1,75 x 1,75) = 21,22. Essa pessoa está em seu peso ideal, de acordo com a tabela IMC.

A calculadora IMC facilita o cálculo e dá o resultado imediatamente, basta inserir os valores de peso e altura correspondentes a pessoa que quer calcular o seu índice de massa corpórea.

Tabela IMC:

IMCClassificação
abaixo de 18,5Subnutrido ou abaixo do peso
entre 18,6 e 24,9Peso ideal
entre 25,0 e 29,9Levemente acima do peso
entre 30,0 e 34,9Primeiro grau de obesidade
entre 35,0 e 39,9Segundo grau de obesidade
acima de 40Obesidade mórbida

Limitações do IMC




Usar o IMC para determinar se uma pessoa está acima do peso, ainda não é a melhor e mais confiável forma de medição. Pessoas musculosas, por exemplo, geralmente têm um índice de massa corporal alto e não são necessariamente gordas. Além de exceções como crianças e idosos, o IMC é limitado quanto a descendência étnica.

O índice de massa corporal, apesar de suas limitações, é um método fácil no qual, a priori, é possível obter uma indicação, sobre o grau de obesidade ou subnutrição.